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충북 제천시 동산의 남근석바위

등록날짜 [ 2016년07월20일 11시36분 ]

 

충북 제천시 동산의 남근석바위

 

 

자연치유도시를 자랑하는 충북 제천시 동산. 제천에는 월악산, 금수산, 백운산 등 명산이 많은데 이번 산행지였던 동산(높이 896m)은 충북 제천시 금성면 성내리와 단양군 적성면 하원곡리에 걸쳐 있으며, 남근석을 비롯한 기암괴석과 절벽이 병풍을 이뤄 등산객이 많이 찾는 명산이다. 동산이라는 이름은 청풍의 동쪽에 있는 산을 뜻하는데 충주댐 건설 이전, 자연 경관이 수려하고 문물이 번성했던 시절의 청풍을 생각나게 했다.


남제천IC를 빠져나온 관광버스가 82번 지방도를 달리자 이곳 사람들이 청풍호라고 주장하는 충주호와 시멘트회사의 점토채취장에서 기암괴석으로 발견된 금월봉이 멋진 모습을 드러낸다. 물가의 청풍리조트와 청풍랜드를 지나 청풍대교에 못 미처 학현교차로에서 왼쪽 고갯길로 접어들어 제천시 청풍면과 단양군 매포읍을 잇는 갑오고개에 도착했다.

 


▲ 갑오고개에서 동산 정상까지


 

차에서 내려 산행준비를 하고 이정표가 등산로 입구를 알리는 북쪽 산비탈로 들어서며 갑오고개, 동산, 새목재, 까치산, 작성산, 쇠뿔바위, 무암사, 남근석, 장군바위, sbs촬영장, 성내리로 이어지는 산행을 시작했다. 동산은 육산으로서 비교적 직벽과 슬랩이 많은 산이나 표석이 있는 정상까지는 밧줄구간이 적어 산행에 큰 어려움이 없다. 산행을 시작할 때는 바람이 차고 구름이 많았는데 시간이 지날수록 날씨가 좋아져 기분도 상쾌하다.

 

힘이 들어 숨소리를 고르며 발걸음을 천천히 내딛는다. 귀를 열지 않아도 앞서가는 여자회원들이 도란도란 나누는 이야기가 또렷이 들려온다.

 

“여기 왔다 갔었나? 아닌 것 같기도 같고….”

 

우리나라 산과 계곡은 그 생김새가 비슷비슷하다. 기억하는 것도 한계가 있어 많이 나돌아 다닌 사람도 언제 다녀갔는지, 어디를 다녀왔는지 헷갈릴 때가 많다. 어쩌면 마음 편히 즐기는 그 자체가 행복이라는 생각을 했다. 


길을 벗어나 야트막한 바위에 오르니 동쪽으로 단양군 매포읍의 한일시멘트 공장이 희미하게 모습을 드러낸다. 교사로 첫발을 내딛고, 결혼을 하고, 큰 아이가 태어난 곳이 바로 충주호 건설로 수몰된 매포읍의 도담초등학교라 감회가 새롭다. 아내와 귀염둥이 손녀와 아이들이 살아가는 이야기를 나누며 잡목이 조망을 가리는 정상에 도착했다. 

 


▲ 새목재에서 무암사로


 

동산 정상에서 400여m 거리에 중봉과 새목재로 갈라지는 삼거리가 있다. 이곳에서 새목재까지는 미끄러운 내리막길이 300여m 이어진다. 먼저 도착한 회원들이 둥그렇게 둘러앉아 점심을 먹고 있다. 배낭에서 주섬주섬 내놓은 반찬이 한 곳에 모아지니 진수성찬이 따로 없다.

계획대로라면 점심을 먹고 작성산 방향으로 올라가야 했지만, 오늘따라 산행을 힘들어 하는 아내와 2㎞ 아래에 있는 무암사로 향했다. 

 

소부도골의 계곡을 경계로 왼쪽은 동산, 오른쪽은 작성산으로 산줄기가 나뉜다. 비우면 채워지듯 행복은 주위에 널려있다. 작성산 산행에 대한 욕심을 버리자 계곡 옆으로 평탄한 길이 이어지고 걷는 내내 물소리가 들려와 마음이 편안하다. 작은 것에서 아름다움을 찾아내는 재미가 쏠쏠하다. 한참동안 작은 폭포들이 만들어내는 물줄기나 물보라를 카메라에 담느라 시간가는 줄 몰랐다.

 

 


▲ 소부도에서 쇠뿔바위로

 

 

무암사 못미처의 오른쪽 숲 안에 부도 2기가 세워져 있다. 그냥 지나치는 사람들이 많은데 이것이 무암사 창건설화에 나오는 소의 사리를 묻었다는 소부도다. 오른쪽 부도에서 '수월당(水月堂)'이라는 글씨를 발견했다.소부도에서 작성산 방향으로 200m 거리의 산중턱에는 쌍과부바위나 쌍촛대바위라고 부르는 쇠뿔바위가 있다. 

 

아내는 물가에서 쉬게 하고 혼자 쇠뿔바위로 향했다. 짧은 거리지만 가파른 오르막이 이어져 힘이 드는데, 이곳에 오르면 소싸움에 나가도 될 만큼 뿔이 날카로운 쇠뿔바위와 동산 전체의 모습을 한눈에 조망할 수 있어 좋다.

 


▲ 무암사 입구에서 남근석까지

 

▲ 남근석 주변 풍경


기암괴석이 즐비한 동산의 참맛을 느끼려면 이정표가 새목재 2㎞, 작성산 1.3㎞, 성내리 2.5㎞, 남근석 0.5㎞를 알리는 무암사 앞 삼거리에서 남쪽의 남근석 방향으로 접어들어야 한다. 하지만 이때부터 말이 동산이지 주변의 뒷동산처럼 쉽게 다녀오려고 생각했던 사람들은 큰 코 다친다. 절묘한 형태의 바위들을 숨을 헐떡이며 힘들게 오르면 동산을 명산으로 만든 우리나라에서 제일 잘생겼다는 남근석이 모습을 드러낸다.

 

전국에서 손꼽히는 명물로 알려진 거대한 남근석이 그다지 넓지 않은 바위봉우리 위에 불끈 솟아있는 모습이 장관이다. 막혔던 가슴이 뻥 뚫리듯 충주호의 시원한 조망과 멋진 경치들도 눈앞에 펼쳐진다.

 

“이 잘난 놈 보자고 이렇게 고생했나? 혼자 사는 나한테는 아무짝에도 쓸모가 없는데….”

 

남녀노소를 불문하고 남자의 성을 튼실하고 왕성하게 표현한 남근석을 어루만지며 기념촬영을 하기에 바쁘다. 예서제서 진한 농담을 한마디씩 던지는 진풍경도 곳곳에서 펼쳐졌지만 이곳에서는 남사스럽지 않다.

 


▲ 바윗길 능선과 충주호 풍경

 

▲ 고도를 높이며 바라본 풍경


 

아기자기하게 이어지는 바윗길 등산로를 따라가면 생김새가 독특한 바위와 분재 형태의 소나무들이 어우러져 경관이 아름답다. 능선에서 서쪽을 바라보면 충주호의 멋진 전경이 산속의 바다처럼 펼쳐진다.

 

발 아래로 '우암사'라 불리던 무암사도 가깝게 모습을 드러낸다. 무암사는 통일신라의 의상대사가 힘겹게 절을 창건할 때 소 한 마리가 나타나 거목을 운반해주고 죽어 화장을 하자 사리가 여럿 나왔다는 작은 사찰이다. 

 

장군바위 능선과 기암절벽이 병풍을 만든 풍경을 바라보며 산악훈련을 하듯 급경사의 암반과 암릉 구간의 밧줄에 매달리며 어렵게 바위를 오르내리는 이유를 안다.

 


▲ 장군바위를 지나는 하산길


 

이것도 나이를 먹는 징조일까? 가끔은 늦게 깨달아 곤혹스럽다. 계획대로라면 많은 회원들이 뒤따라와야 했지만, 충주호와 어울린 멋진 풍경에 감탄하며 여유를 누리고 있을 때가 아니라는 것은 따라오는 사람이 한 명도 없다는 낌새를 느끼고 제천에서 저녁을 먹는 약속 때문에 중간에 하산했을 거라는 생각이 번뜩 떠오른 후였다.  


그렇다고 오랜만에 만나는 장군바위를 그냥 지나칠 수도 없고 힘들어 하는 아내와 연달아 로프를 타며 약속시간을 맞추기도 어려웠다. 낙타바위와 보는 각도에 따라 모습이 다양한 장군바위를 가까이서 구경하느라 아내를 생고생시켜 미안했다. 안개가 자주 낀다는 안개바위와 무암제 뒤편의 충주호가 한눈에 들어오는 풍경이 아름다웠지만 도로에 내려서고도 sbs촬영장소와 무암제를 지나며 한참을 더 걸어 차에서 기다리고 있는 회원들을 만났다.


4시에 출발하여 25분 거리의 제천시 봉양읍 미당리에 위치한 미당광천막국수(043-644-2882)로 갔다. 고향 인근에 왔다고 회원들에게 한턱 쏜 석진 산행대장님과 주인의 후한 인심이 더해진 막국수로 배를 채우고 누룽지막걸리까지 마시며 산행의 피로를 풀었다.

 

변종만 작가

충청북도>제천시
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